Amerikansk skuespil- og romanforfatter. Han blev uddannet i Kina, hvor hans far arbejdede for Det Amerikanske Konsulat. Wilder underviste på forskellige universiteter i USA og Europa. Han var en seriøs og yderst original dramatiker, der ofte gjorde brug af urealistiske teatralske teknikker, såsom forskruede tidssekvenser, minimale kulisser, skuespillere der taler direkte til publikum og brug af en fortæller. Ligesom hans romaner, fastholder hans skuespil, at ægte skønhed findes i almindelige oplevelser. Wilder opnåede ikke fuld anseelse som skuespilforfatter før produktionen OUR TOWN (1938; Pulitzer). Skuespillet, der fortæller en panoramisk historie om uexceptionelle, dog universelt genkendelige personer i Grover’s Corners, N.H., er måske det mest kendte og opførte skuespil i Amerika. I 1965 modtog Wilder den første nationale medalje for litteratur.