Maxwell Anderson

Én af det tidlige tyvende århundredes mest vigtige, amerikanske skuespilforfattere, Maxwell Anderson, blev født i Atlantic, Pennsylvania, i 1888. Da Anderson skrev sit første stykke WHITE DESERT, skrev han det på vers, fordi han var træt af ”skuespil i prosa, som aldrig løftede sig”. Skuespillet mislykkedes dog, og Anderson opgav midlertidigt sin drøm om at bringe tragisk poesi til den amerikanske scene. Sammen med Laurence Stallings rettede han i stedet sin opmærksomhed på WHAT PRICE GLORY, en 1. verdenskrigskomedie, der skulle vise sig at blive et stort hit. Så fik han en åbenbaring – den poetiske tragedie havde aldrig skrevet om sin egen tid og sted! Han indså, at der ikke fandtes én tragedie af Aeschylus, Sophocles, Euripides, Shakespeare, Corneille eller Racine, som lå fjernt fra os i såvel tid som sted. Med dette i baghovedet komponerede han hurtigt to succesfulde dramaer på vers – ELIZABETH THE QUEEN (1930) og MARY OF SCOTLAND (1933). I 1935 brød Anderson sin opfundne regel og skrev WINTERSET, en poetisk tragedie baseret på en sand historie, der foregik i samtidens Amerika. Til forskel fra hans tidligere forsøg på samtidige dramaer, skrevet i vers, var WINTERSET en kæmpe succes og vandt den første New York Drama Critics Circle Award (1935). Året efter modtog Anderson igen prisen for HIGH TOR (1936). Af andre værker kan KEY LARGO (1939), EVE OF ST. MARK (1942), JOAN OF LORRAINE (1946) og BAD SEED (1954) nævnes.